Estas vacaciones, no montes en elefante

  • Las actividades con elefantes, reclamo para turistas en el Sudeste Asiático, esconden una atroz realidad: familias enteras de elefantes asesinadas en la selva para robar sus bebés, que serán cruelmente adiestrados para realizar acciones contra su voluntad, como pasear sobre sus lomos, pedir limosna, jugar al fútbol o pintar

  • Es posible visitar parques nacionales para ver a los elefantes en su hábitat, así como apoyar la labor de los santuarios, donde son protegidos de la explotación y el maltrato, y en los se puede disfrutar de la observación de la vida social en libertad de estos fascinantes animales

Elefantes con las sillas de trekking ©Elemotion
Elefantes con sillas de trekking para turistas. Foto: Elemotion

Si te gustan los animales y tienes previsto viajar a India, Tailandia o Nepal, es muy posible que te ilusione realizar alguna actividad con elefantes. Es muy probable que te los encuentres como reclamo en tu resort, incluidos en tu paquete de viajes, en alguna visita a los templos o que te topes con ellos pidiendo limosna por las calles. Si te gustan los animales, es muy posible que este sea uno de los momentos más especiales de tu viaje y seguramente la tentación de sacarte fotos con ellos y colgarlas después en las redes sociales sea irresistible.

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Españoles en el mundo, emigrantes de cuatro patas

Carinha de Sabine Gruhn
Carinha vivió con su familia alemana hasta su fallecimiento. Foto: Sabine Gruhn

Desde que vivo en Hamburgo me los encuentro a menudo. Pasean por los bosques, se bañan en el río, visitan los restaurantes, viajan en metro y van de tiendas. Algunos te saludan, otros dan un rodeo para evitar el contacto. Todos son diferentes, pero todos tienen algo especial que los hace inconfundibles. Comparten un pasado de penurias y un futuro prometedor. Y tienen unos acompañantes humanos orgullosísimos de contarte su historia de esperanza y nuevos comienzos. Son los -perros- españoles en el mundo.

Se llamaban Rápido, Sancho, Felicidad, Rayo, Gitano, Dorada o Careto. Nadie sabe exactamente cuántos son, no hay estadísticas que se ocupen de ellos. Jessica Eckelkamp, de la asociación alemana Galgo-Hilfe, tampoco tiene las cifras exactas. «Calculo que son miles anualmente los perros que llegan a Alemania, y de ellos quizás un 10-20% viene de España. Muchos llegan también de Grecia, Rumanía, Italia y el resto de países del Este».  Seguir leyendo «Españoles en el mundo, emigrantes de cuatro patas»

«Otto Gross entendió que el patriarcado somete a mujeres, a hombres y al resto de las especies»

  • Brillante y genial para unos, lunático y peligroso para otros, el médico austriaco Otto Gross es el protagonista de la última novela del escritor José Morella, Como caminos en la niebla (Editorial Stella Maris).

  • Amigo de Hermann Hesse, Max Weber, Friedrich Nietzsche, D.H. Lawrence o Kafka; paciente y psicoanalista de Carl Jung; discípulo y posteriormente enemigo de Freud, Gross fue una personalidad en su época, pero su figura ha quedado relegada al olvido.
  • José Morella ha decidido rescatarla: «Otto Gross abrió caminos donde sólo había vegetación espesa y llena de peligros. Hoy en día millones de personas siguen andando por esos caminos para luchar por un mundo mejor».

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El escritor José Morella. Foto Jesús G. Pastor

En su época, Otto Gross no dejaba indiferente a nadie, producía repulsión o adoración, aversión o deseo. ¿Cómo lo descubres tú, cómo llega a tu vida?

Yo lo descubrí por casualidad, leyendo El duelo de los ángeles, un libro del sociólogo mexicano Roger Bartra. Las cuatro o cinco páginas que el profesor le dedica bastaron para fascinarme, y al poco tiempo me puse a investigar. A medida que descubría cosas -muchísimas y todas asombrosas- me daba cuenta de que el personaje era una bicoca. Participó en todas las movidas interesantes de su época, pero su biografía quedó llena de lagunas: nada mejor para soliviantar la curiosidad de cualquiera a quien le guste leer novelas.

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Cuando los ganaderos se convierten en veganos

Cuando los ganaderos se convierten en veganos
  • «Tras diez años de convivir con estos increíbles animales he comprendido que, cuando miras a sus ojos, nunca ves el vacío, siempre hay alguien mirándote al otro lado», cuenta Bob, que pasó de criar cerdos a ser agricultor.
  • María (España), Bob (Nueva York), Jan (Alemania) y Howard (Montana) son solo ejemplos de una larga lista de personas que se dedicaban a criar animales para convertirlos en carne y que poco a poco se dieron cuenta de que esa actividad era incompatible con lo que sentían y con el mundo que querían.

¿Qué lleva a cuatro granjeros de éxito a poner su vida patas arriba y convertirse en veganos? ¿Qué tienen en común la española María, Bob de Nueva York, Jan, un alemán del norte, y Howard del estado de Montana? ¿Qué es lo que hizo tambalear su existencia hasta los cimientos?  Seguir leyendo «Cuando los ganaderos se convierten en veganos»

TVA, la televisión que verían los animales

  • Poco antes del Día Mundial de la Televisión, que se celebra hoy, la TVAnimalista ha cumplido cinco años de noticias, entrevistas, documentales, mesas redondas y reportajes centrados en la realidad de los animales.

  • Este proyecto altruista cuenta con el mejor archivo visual y sonoro sobre la defensa animal en España, y gracias a él las generaciones futuras sabrán que un colectivo luchó de forma incansable por dejar un mundo mejor

TV Animalista en Santuario Gaia
TVAnimalista en Santuario Gaia

Yo sabía que algo no estaba bien, algo no me cuadraba. Esas vacas que ríen, esos ratoncitos blancos, tan felices de salvar vidas, esos delfines haciendo piruetas, esos encierros de Pamplona, tan divertidos. Sabía que los medios y la publicidad me estaban escondiendo algo esencial, aunque por aquel entonces no era consciente hasta qué punto. Discutía con vehemencia, pero me solían faltar datos, imágenes, cifras, informes de gente que sabía más que yo. Así que decidí documentarme y topé, en lo que sería un camino sin retorno, con el mejor archivo visual y sonoro sobre la defensa animal que existe en España: la TVAnimalista. Seguir leyendo «TVA, la televisión que verían los animales»

Otra Semana Grande es posible para los animales en Bilbao

  • Gracias a la comparsa Piztiak, los derechos de los animales y la lucha contra el especismo están presentes en algo tan arraigado y querido por los bilbaínos como sus fiestas.
Piztiak Txosna 2014
Txosna de Piztiak en Aste Nagusia 2014

«Solo hay una Semana Grande

de diez noches

en todo el mundo.

En agosto,

todos juntos, en Bilbao,

hasta los gatos están de fiesta.»

( Badator Marijaia, himno de la Aste Nagusia)

La Semana Grande (Aste Nagusia) de Bilbao es algo extraordinario, y no sólo por los litros de kalimotxo que se consumen. Desde el año 1978 son no tanto las administraciones como los propios habitantes de la villa quienes organizan sus fiestas. A través de las comparsas, o grupos populares, la ciudad se convierte en el escenario de unas celebraciones llenas de actividades por y para la gente. Cualquier inquietud cultural, política o social tiene presencia en la Bilboko Konpartsak, federación que engloba a 32 comparsas y congrega a miles de personas, que son el alma de la fiesta en el botxo.  Seguir leyendo «Otra Semana Grande es posible para los animales en Bilbao»

Gene Baur, de la apatía a la empatía

  • El fundador de Farm Sanctuary, el santuario de animales más grande del mundo, acaba de publicar Living the Farm Sanctuary Life, que en pocos días ya es un best-seller
  • «La crueldad se ha convertido en la norma del sistema de explotación industrial, pero la amabilidad y la compasión también pueden ser contagiosas»
  • «La mayoría de la gente es compasiva, pero sigue apoyando un sistema enfermo. La esperanza está en que los consumidores voten con su dinero, que realicen una elección diferente»
con la vaquita
Gene Baur, fundador de Farm Sanctuary. Foto: Farm Sanctuary

Una vez que lo conoces, resulta imposible no ser fan de Gene Baur. Nacido hace medio siglo en Hollywood, California, su sonrisa y su carisma reflejan la satisfacción de alguien que ha conseguido trasladar sus principios a la acción, alguien que vive de acuerdo con sus valores. La revista Time lo definió como « la conciencia de nuestro sistema alimentario» y, a pesar de su mensaje poco complaciente, es invitado habitual en programas de máxima audiencia, como  ‘The Daily Show’ con Jon Stewart, hace tan sólo unos días. El fundador y presidente de Farm Sanctuary, el santuario de animales más grande del mundo, acaba de publicar su segundo libro, Living the Farm Sanctuary Life (Viviendo la vida de Farm Sanctuary), que ya está entre los libros más vendidos de Amazon.

Actualmente, más de 1000 animales viven en los tres centros de la organización, uno en Nueva York y dos en California. Vacas, cerdos, gallinas, cabras, ovejas, burros, pavos, conejos, ocas… Todos supervivientes del horror y símbolo de esperanza de otro mundo posible. Farm Sanctuary, fundada hace 28 años, tiene cientos de miles de socios y da trabajo a unas 80 personas, sin contar con los puestos de formación y los empleos indirectos.  Seguir leyendo «Gene Baur, de la apatía a la empatía»

Lion Guardians: de cazadores a protectores de animales

  • A través del proyecto conservacionista ‘Lion Guardians’, casi 70 guerreros masái, los más hábiles cazadores de leones, se han convertido en Kenia en sus más entregados protectores
  • De los más de 500.000 leones que había hace 60 años en África, solo quedan 30.000
Foto Lion Guardians
Foto: Philip J. Briggs

El rey de la selva está a punto de extinguirse. Hace 60 años, había más de medio millón de leones en África. Hoy su número no llega a los 30.000. El león ha desaparecido del 80% de lo que era su hábitat africano. De seguir así, dentro de muy poco el conflicto entre el león y el humano habrá terminado, porque ya no quedarán leones.

Las causas de este dramático declive son múltiples: pérdida y fragmentación de su hábitat, caza furtiva para consumo de su carne, trampas destinadas a otros animales en las que caen los propios leones, enfermedades, envenenamiento como respuesta a los ataques a los animales considerados como ganado o a los seres humanos, caza ritual (importante en la cultura maasai) o caza como trofeo, especialmente por parte de occidentales.

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